Stevia: cómo usarla y cuáles son sus beneficios

Cuchara de madera con hojas secas de stevia

Seguramente ya has escuchado hablar del stevia; se trata de un endulzante natural, hecho de una planta nativa de Sudamérica, que endulza hasta 300 veces más que el azúcar refinado. Es muy versátil y puede usarse en varios tipos de recetas y jugos, además de agregar ninguna caloría a tu dieta.

Los investigadores de la zona estiman que en Sudamérica hay aproximadamente 200 especies de la planta stevia.

Se extraen de la hoja de stevia las sustancias responsables de su potencial para endulzar: el esteviósido y el reubadiósido, que endulzan 300 veces más que el azúcar común.

El esteviosídeo tiene un sabor más amargo, mientras que el reubadiósido tiene un sabor mejor, más dulce y no tan amargo.

Existen los edulcorantes que conservan la forma más natural de la planta, dejando las dos sustancias en la composición del producto, los que terminan teniendo un “sabor residual” amargo. Con el fin de poner fin a esta “incomodidad” en el paladar, algunos productos más procesados han conseguido mantener sólo el reubadiósido, que por ser la parte más dulce de la planta y casi no tener el amargor, acaba gustando más a los consumidores.

Beneficios de la stevia

La planta de stevia rebaudiana posee una serie de beneficios que están siendo estudiados, entre ellos podemos citar:

  1. Regulación del apetito, reduciendo el hambre;
  2. Ayuda a la pérdida y control de peso, ya que no proporciona calorías y acaba disminuyendo la voluntad de comer dulces;
  3. Efectos positivos en enfermedades como la diabetes, la presión elevada y la obesidad;
  4. Propiedades antioxidantes, combatiendo el envejecimiento precoz de las células saludables del cuerpo.

Todos estos beneficios hacen que la planta de stevia sea una de las opciones más interesantes de los edulcorantes naturales disponibles en el mercado en la actualidad.

Además, lo que también hace que el uso de stevia sea tan beneficioso es que estudios han demostrado que nuestro cuerpo no puede digerir las sustancias que contiene. De esa manera, no se modifica durante el paso por el estómago y el intestino sin ser asimilado.

¿Qué contiene la stevia?

Sales minerales

Aluminio, Calcio, Cromo, Cobalto, Flúor, Hierro, Magnesio, Manganeso, Fósforo, Potasio, Selenio, Sodio, Estaño, Zinc.

Vitaminas

Ácido ascórbico (vitamina C), beta-caroteno (precursor vitamina A) y Vitaminas del complejo B.

Vitamina K y clorofila

Son dos sustancias con acción antioxidante importante y están presentes en todas las hojas y plantas verdes y, por tanto, en el stevia también.

Aunque algunos de estos nutrientes quizá no estén presentes en cantidades suficientes para producir el efecto terapéutico por sí solos, juntos pueden tener efectos muy positivos sobre la salud.

También en relación con los beneficios que aporta el consumo de stevia, podemos enumerar algunas situaciones en las que la ingestión de este edulcorante puede aportar beneficios a la salud:

  • Alteración del metabolismo de los carbohidratos (diabetes o hipoglucemia);
  • Baja inmunidad (mejora de la gripe y resfriados);
  • Jet-leg y malestar general;
  • Fatiga;
  • Sangrado de encías e higiene dental;
  • Molestias digestivas;
  • Energía mental y física;
  • Bactericida/Antibacteriano.

Así, los principales beneficios de stevia son: ayuda a regular el apetito, reduciendo el hambre; ayuda a la pérdida y al control del peso, ya que no proporciona calorías y acaba disminuyendo la voluntad de comer dulces; efectos positivos sobre enfermedades como la diabetes, la presión alta y la obesidad; además de sus propiedades antioxidantes.

Además, puede tener efectos positivos sobre el cambio del metabolismo de los carbohidratos (diabetes o hipoglucemia); baja inmunidad (mejora de la gripe y resfriados); jet-leg y malestar general; fatiga; sangrado de las encías e higiene dental; molestias digestivas; energía mental y física.

Y aunque está exenta de calorías, su presentación menos procesada proporciona algunas vitaminas y minerales importantes para el buen funcionamiento del cuerpo humano.

¿Cómo usar el edulcorante stevia?

El stevia es muy versátil y puede usarse para endulzar jugos, café y tés. Además, también puede utilizarse en preparados que se cocinan o asan en el horno, ya que es estable cuando se expone a temperaturas de hasta 200ºC.

En los viejos tiempos, sólo encontrarías stevia en tiendas especializadas, como las de productos naturales. Sin embargo, en la actualidad puedes encontrar este producto en grandes supermercados, normalmente en el área de productos fit, light y diet.

En el mercado se encuentra en forma de polvo y también puede presentarse en forma líquida. Aquí es importante resaltar que debemos utilizarla con cautela, ya que un sobre de stevia equivale a unas dos cucharadas de azúcar, o cinco gotas equivalen a una cucharada de té.

¿El stevia puede dañar la salud?

En general, el uso de stevia se considera seguro para la población, mientras que pueden producirse casos aislados de náuseas, dolor muscular y debilidad, mareos y alergia.

También es importante destacar que los hipertensos (personas con presión alta), los diabéticos, los gestantes y los niños deben ser utilizados únicamente por un profesional sanitario competente.

Los embarazos, las mujeres en periodo de lactancia y los niños no deben consumir stevia sin la orientación de un profesional sanitario, ya que hay pruebas de que stevia puede causar complicaciones en el embarazo y alterar el sabor de la leche materna.

Los pacientes diabéticos e hipertensos, a su vez, deben tomarla con precaución, ya que la stevia puede causar una disminución de la presión arterial y una disminución del azúcar en sangre, por lo que siempre es importante consultar a un médico o nutricionista para conocer la forma más adecuada de usar para cada individuo.

Además, estudios recientes han demostrado que el consumo de esteviosídeo (edulcorante obtenido de la planta Stevia rebaudiana) por animales de laboratorio ha causado lesiones en las células de diferentes órganos.

Otro punto importante y que puede ser fuente de confusión con respecto a los posibles efectos secundarios es el relativo a algunos productos llamados a base de esteviósidos. Estos productos, de hecho, solo contienen un 20% de compuestos extraídos del stevia, y el resto está formado por eritritol (edulcorante llamado polialcohol, también de origen natural, pero que aumenta el azúcar en la sangre de diabéticos) y sabores desconocidos.